• By Rev. Devadosan Sugirtharaj
  • Posted 04/18/2021
  • Viewed 89

Loading the player ...


Easter Series: Encountering Risen Christ

Dealing with Doubt


Rev Dr Devadosan Sugirtharaj




We continue to explore God’s message on encountering risen Christ in this Easter season. Today we meditate on how Christ dealt with the doubt of Thomas from John.20:24-31.


Word Study

  • The Hebrew word used here for doubt is taraph and is repeated twice.  The word actually means rent or torn to pieces. 
  • The Greek word used is distazo, and means proper to duplicate, mentally waiver in opinion, doubt.Another Greek word here is Diakrino, which means to separate, to withdraw, oppose, hesitate, discern, doubt, judge, be partial, stagger, waiver. 
  • In the Bible, doubt is understood and used as mentally waiver or torn to pieces in believing.


Risen Christ cares for us when we have doubt about His living presence through his testimonies. John.20:24-25

  • 24 Now Thomas, called the Twin, one of the twelve, was not with them when Jesus came. 25 The other disciples therefore said to him, “We have seen the Lord.”So he said to them, “Unless I see in His hands the print of the nails, and put my finger into the print of the nails, and put my hand into His side, I will not believe.”
  • 24. இயேசு வந்திருந்தபோது பன்னிருவரில் ஒருவனாகிய திதிமு என்னப்பட்ட தோமா என்பவன் அவர்களுடனேகூட இருக்கவில்லை.25. மற்றச் சீஷர்கள்: கர்த்தரைக் கண்டோம் என்று அவனுடனே சொன்னார்கள். அதற்கு அவன்: அவருடைய கைகளில் ஆணிகளினாலுண்டான காயத்தை நான் கண்டு, அந்தக் காயத்திலே என் விரலையிட்டு, என் கையை அவருடைய விலாவிலே போட்டாலொழிய விசுவாசிக்கமாட்டேன் என்றான்.
  • When Jesus revealed himself as the risen Lord, Thomas was not there. He was missed out. He did not receive the blessing Jesus gave to his other disciples. However, he did not believe the words of the disciples about Christ’ resurrection though they were reliable witnesses. He demanded the evidence. He honestly spoke and he did not pretend to believe when he did not believe.
  • When we hear the testimonies of God’s amazing grace and works in the peoples’ lives, sometimes we couldn’t believe and we arise some skeptical questions. However, when we are genuine to understand it, God cares for us to make it clear. He cares for us when we struggle with doubts, not rejects us.
  • Job.42:2-6: “I know that You can do everything, And that no purpose of Yours can be withheld from You. 3  You asked, ‘Who is this who hides counsel without knowledge?’ Therefore I have uttered what I did not understand, Things too wonderful for me, which I did not know. 4  Listen, please, and let me speak; You said, ‘I will question you, and you shall answer Me.’ 5 “I have heard of You by the hearing of the ear,But now my eye sees You.6 Therefore I abhor[a] myself,And repent in dust and ashes.”
  • 2. தேவரீர் சகலத்தையும் செய்ய வல்லவர்; நீர் செய்ய நினைத்தது தடைபடாது என்பதை அறிந்திருக்கிறேன்.3. அறிவில்லாமல் ஆலோசனையை மறைக்கிற இவன் யார்? ஆகையால் நான் எனக்குத் தெரியாததையும், என் புத்திக்கு எட்டாததையும், நான் அறியாததையும் அலப்பினேன் என்கிறேன்.4. நீர் எனக்குச் செவிகொடும், அப்பொழுது நான் பேசுவேன்; நான் உம்மைக் கேள்விகேட்பேன், நீர் எனக்கு உத்தரவு சொல்லும்.5. என் காதினால் உம்மைக்குறித்துக் கேள்விப்பட்டேன்; இப்பொழுதோ என் கண் உம்மைக் காண்கிறது.6. ஆகையால் நான் என்னை அருவருத்து, தூளிலும் சாம்பலிலும் இருந்து மனஸ்தாபப்படுகிறேன் என்றான்.
  • Jude.1:22:22 Be merciful to those who doubt;
  • 22. அல்லாமலும், நீங்கள் பகுத்தறிவுள்ளவர்களாயிருந்து, சிலருக்கு இரக்கம்பாராட்டி,
  • Bible Example: Mark 9:23-24: 23 “‘If you can’?” said Jesus. “Everything is possible for one who believes.”24 Immediately the boy’s father exclaimed, “I do believe; help me overcome my unbelief!”
  • 23. இயேசு அவனை நோக்கி: நீ விசுவாசிக்கக்கூடுமானால் ஆகும், விசுவாசிக்கிறவனுக்கு எல்லாம் கூடும் என்றார்.24. உடனே பிள்ளையின் தகப்பன்: விசுவாசிக்கிறேன் ஆண்டவரே, என் அவிசுவாசம் நீங்கும்படி உதவிசெய்யும் என்று கண்ணீரோடே சத்தமிட்டுச் சொன்னான்,
  • Sermon Illustration: Doubt is not unbelief, but it is not faith either.  It wavers between faith and unbelief, unable to make up its mind what it wants to be.  It is like the hitchhiker who was thumbing a ride with his hand in one direction–and thumbing a ride with his other hand in the other direction.  He wasn’t sure which way he wanted to go. (Kent Crockett, The 911 Handbook, Hendrickson Publishers)


Risen Christ clarifies us when we have doubt about His living presence through his resurrection. John.20:26-28

  • 26 And after eight days His disciples were again inside, and Thomas with them. Jesus came, the doors being shut, and stood in the midst, and said, “Peace to you!” 27 Then He said to Thomas, “Reach your finger here, and look at My hands; and reach your hand here, and put it into My side. Do not be unbelieving, but believing.”28 And Thomas answered and said to Him, “My Lord and my God!”
  • 26. மறுபடியும் எட்டுநாளைக்குப்பின்பு அவருடைய சீஷர்கள் வீட்டுக்குள்ளே இருந்தார்கள்; தோமாவும் அவர்களுடனேகூட இருந்தான்; கதவுகள் பூட்டப்பட்டிருந்தது. அப்பொழுது இயேசு வந்து நடுவே நின்று: உங்களுக்குச் சமாதானம் என்றார்.27. பின்பு அவர் தோமாவை நோக்கி: நீ உன் விரலை இங்கே நீட்டி, என் கைகளைப் பார், உன் கையை நீட்டி, என் விலாவிலே போடு, அவிசுவாசியாயிராமல் விசுவாசியாயிரு என்றார்.28. தோமா அவருக்குப் பிரதியுத்தரமாக: என் ஆண்டவரே! என் தேவனே! என்றான்.
  • When Jesus entered the room and gave the same greeting as he gave to the other disciples, he granted Thomas the evidence he demanded. He did not obligate to do it but did it in mercy and kindness. He gently rebuked him with his love and commanded him to believe.
  • When we have genuine doubts, God does want us to be believing to come out this undesired conditions for the disciple of Jesus but clarifies our doubts through his living presence in order to believe him.
  • James.1:6-7:6 But when you ask, you must believe and not doubt, because the one who doubts is like a wave of the sea, blown and tossed by the wind. 7 That person should not expect to receive anything from the Lord. 8 Such a person is double-minded and unstable in all they do.
  • 6. ஆனாலும் அவன் எவ்வளவாகிலும் சந்தேகப்படாமல் விசுவாசத்தோடே கேட்கக்கடவன்; சந்தேகப்படுகிறவன் காற்றினால் அடிபட்டு அலைகிற கடலின் அலைக்கு ஒப்பாயிருக்கிறான்.7. அப்படிப்பட்ட மனுஷன் தான் கர்த்தரிடத்தில் எதையாகிலும் பெறலாமென்று நினையாதிருப்பானாக.
  • 1 Peter 3:15:15 But in your hearts revere Christ as Lord. Always be prepared to give an answer to everyone who asks you to give the reason for the hope that you have. But do this with gentleness and respect,
  • 15. கர்த்தராகிய தேவனை உங்கள் இருதயங்களில் பரிசுத்தம்பண்ணுங்கள்; உங்களிலிருக்கிற நம்பிக்கையைக்குறித்து உங்களிடத்தில் விசாரித்துக் கேட்கிற யாவருக்கும் சாந்தத்தோடும் வணக்கத்தோடும் உத்தரவுசொல்ல எப்பொழுதும் ஆயத்தமாயிருங்கள்.
  • Bible Example: Matthew 11:2-3:2 When John, who was in prison, heard about the deeds of the Messiah, he sent his disciples 3 to ask him, “Are you the one who is to come, or should we expect someone else?”
  • 2. அத்தருணத்தில் காவலிலிருந்த யோவான் கிறிஸ்துவின் கிரியைகளைக்குறித்துக் கேள்விப்பட்டு, தன் சீஷரில் இரண்டுபேரை அழைத்து:3. வருகிறவர் நீர்தானா? அல்லது வேறொருவர் வரக்காத்திருக்கவேண்டுமா? என்று அவரிடத்தில் கேட்கும்படி அனுப்பினான்.
  • Sermon Illustration: “When God brings the blank space, see that you do not [try to] fill it, but wait… Never run before God’s guidance. If there is the slightest doubt, then He is not guiding. Whenever there is doubt – don’t… Wait for God’s time to bring it round and He will do it without any heartbreak or disappointment. When it is a question of the providential will of God, wait for God to move.” (Oswald Chambers, My Utmost For His Highest, (2000 edition), Worcester: Oswald Chambers Publications, p.10)


Risen Christ challenges us to believe in His living presence through His Word. John 20:29-31

  • 29 Jesus said to him, [f]“Thomas, because you have seen Me, you have believed. Blessed are those who have not seen and yet have believed.”30 And truly Jesus did many other signs in the presence of His disciples, which are not written in this book; 31 but these are written that you may believe that Jesus is the Christ, the Son of God, and that believing you may have life in His name.
  • 29. அதற்கு இயேசு: தோமாவே, நீ என்னைக் கண்டதினாலே விசுவாசித்தாய், காணாதிருந்தும் விசுவாசிக்கிறவர்கள் பாக்கியவான்கள் என்றார்.30. இந்தப் புஸ்தகத்தில் எழுதியிராத வேறு அநேக அற்புதங்களையும் இயேசு தமது சீஷருக்கு முன்பாகச் செய்தார்.31. இயேசு தேவனுடைய குமாரனாகிய கிறிஸ்து என்று நீங்கள் விசுவாசிக்கும்படியாகவும், விசுவாசித்து அவருடைய நாமத்தினாலே நித்தியஜீவனை அடையும்படியாகவும், இவைகள் எழுதப்பட்டிருக்கிறது.
  • When Christ had clarified the doubt of Thomas, he told him that those who believe without seeing are blessed. Believing God without seeing is what God wants us to do and he has given his word of God for this.
  • Believing without seeing is a Fatih God wants us to have. In order to have it, let us read and meditate the word of God which may guide us to have this kind of faith.
  • Romans.8:24:24 For in this hope we were saved. But hope that is seen is no hope at all. Who hopes for what they already have?
  • 24. அந்த நம்பிக்கையினாலே நாம் இரட்சிக்கப்பட்டிருக்கிறோம். காணப்படுகிறதை நம்புகிறது நம்பிக்கையல்ல; ஒருவன் தான் காண்கிறதை நம்பவேண்டுவதென்ன?
  • 2 Corinthians.5:7:6 Therefore we are always confident and know that as long as we are at home in the body we are away from the Lord. 7 For we live by faith, not by sight.
  • 5. இதற்கு நம்மை ஆயத்தப்படுத்துகிறவர் தேவனே; ஆவியென்னும் அச்சாரத்தை நமக்குத் தந்தவரும் அவரே.6. நாம் தரிசித்து நடவாமல், விசுவாசித்து நடக்கிறோம்
  • Bible Example: 2 Kings.6:17:17 And Elisha prayed, Open his eyes, Lord, so that he may see.” Then the Lord opened the servant’s eyes, and he looked and saw the hills full of horses and chariots of fire all around Elisha.
  • 17. அப்பொழுது எலிசா விண்ணப்பம்பண்ணி: கர்த்தாவே, இவன் பார்க்கும்படி இவன் கண்களைத் திறந்தருளும் என்றான்; உடனே கர்த்தர் அந்த வேலைக்காரன் கண்களைத் திறந்தார்; இதோ, எலிசாவைச்சுற்றிலும் அக்கினிமயமான குதிரைகளாலும் இரதங்களாலும் அந்த மலை நிறைந்திருக்கிறதை அவன் கண்டான்.
  • Sermon Illustration: Bob Vernon, formerly with the Los Angeles Police Department, tells of how the Department would test bullet-proof vests; and demonstrate to rookie officers their value by placing them on mannequins and then shooting round after round at them. They’d then check to see if any of the rounds penetrated the vests. Invariably the vests would pass the test with flying colors. Vernon would then turn to the rookie officers and ask, “So who wants to wear it now instead of the mannequin?” (Source Unknown)


In this Easter Season, the Risen Lord encounters our doubts.. From this passage, we learn that 

            - Risen Christ cares for us when we have doubt about His living presence through                               his testimonies. John.20:24-25

            - Risen Christ clarifies us when we have doubt about His living presence through                                his resurrection. John.20:26-27

            - Risen Christ challenges us to believe in His living presence through His Word.                                John 20:29-31


Reflective Questions

  1. What are the doubts in faith you have in your life? How do they damage your lives? In what ways did you get rid of them?
  2. What are the questions you have about the living presence of God in your lives? How do you experience God’s care in those doubting times?
  3. What are the questions you have about Christ and His resurrection? How does God convince you his living presence? How do you respond to those who skeptic about Christ’s resurrection?
  4. What are the ways the word of God help you to trust God without seeing? What are the roles of signs and wonders in faith? What are the ways that God invite you to trust him and his word everyday without seeing?



Please contact webmaster if you have problems seeing this image code Load New Code


Email: pastor@inchristwc.org
Tel: 240-733-1199


Our Service

Currently we worship every Sunday at 3:30 pm (online) and Sunday School starts at 2 pm (online). The service will be held in English and Tamil. To get in touch with us, please call the Pastor.

O Taste and see that the LORD is good; blessed is the one who takes refuge in him. Psalm 34:8

We worship at...
Trinity Lutheran Church
11200 Old Georgetown Rd
Bethesda, MD 20852

Metro Transportation

Church is conveniently located 0.85 miles from White Flint and 1.25 miles from Grosvenor Metro Station (Red Line). We can pick you from the metro station. Metro Transit

Happy to give a ride

If you need a ride to join us from anywhere in MD, DC and VA, please email or call the pastor.